2018年12月04日

今月の鳥「エナガ」

日本野鳥の会が発行する「ワイルドバード・カレンダー」
掲載されている野鳥について紹介します。
2018年12月の鳥はエナガ
12月_エナガ.JPG
撮影者:田中 かおり/撮影地:北海道札幌市
カレンダーのエナガは頭部が白い亜種シマエナガです。

エナガは全国に留鳥として分布。主に森林に生息しています。
最近は都市部でも林の中で見られるようになりました。
全長13.5p 体重6〜8g
エナガの姿を柄の長い柄杓(ひしゃく)に例えたのがエナガの名前の由来と言われており
全長のうち半分くらいは長い尾羽なので、体はスズメより小さい鳥です。
かわいらしいエナガの特徴のひとつである、ちょこんとした小さなくちばしは
小さなクモやアブラムシも上手に食べることができるのでとても便利です。

秋〜春は、10羽くらいの群れで生活し、わいわいと一緒に
仲良くエサ探しに飛び回る姿を見る事ができます。
ひとつの木に集まって一緒に食事をとる姿は、とてもかわいらしく癒されます。
繁殖期は他の種類よりすこし早めで、まだ寒い2月から巣作りを始めます。
巣が完成すると多くて12個ほどの卵を産み、雛が孵ると毎日親鳥は虫を捕まえて運びます。

エナガにはヘルパー行動(共同繁殖)がよく見られます。
これは親鳥以外の大人のエナガが子育てを手伝うというものです。
ヘルパー行動には、生存率が低いエナガが他の子育てを手伝うことによって
繁殖成功率をあげることができるという意味があります。
そして、この性質も高い割合で遺伝してきたものです。
また、繁殖に失敗した個体や群れの子孫のほかに 血縁のない他の縄張りからきたオスも
手伝いに加わることがあるということがわかっています。
ヘルパー行動は、昨年やその年生まれの若鳥が親鳥の子育てを手伝うことにより
経験を積むこともできるので 将来的にも自分の子育ての役に立つと言われています。

このように子育てを手伝う習慣は、バンやカケスなどの他の種類でも見られます。

エナガは、卵から孵って約20日で巣立ちを迎え
まだ寒さの残る早春の空に飛び立ちます。
その後無事に大人になれたエナガたちは、また群れを成して一年を過ごします。

エナガは日本中で普通に見られる鳥です。
私も春、とある埼玉県の緑豊かな公園でエナガを探しに行ったとき
ジュリジュリという特徴的な声をたどって一羽見つけると
近くに群れの仲間も見つけることができました。
小さくてすばしっこいので、バードウォッチング歴の浅い私ですとなかなか双眼鏡に
うまく収めることができませんでした。
その日のエナガは大忙しで、ホバリングしたり木をつっついたりする姿が
とても元気でたくましく感じました。
posted by 野鳥ひなこ at 14:39| 今月の鳥 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする